La Sportive, a equipe cinza

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Terminada a 1a. Guerra Mundial em 1919 havia pouco ou nenhum dinheiro e igualmente escassos eram os recursos para manter uma equipe e ciclismo. Algumas das grandes fábricas que mantinham equipes durante os primeiros anos do século XX sofreram importantes perdas ou foram destruídas.

Para que o esporte sobrevivesse, um grupo de fabricantes de bicicletas (na sua maioria franceses e com experiência em competições) formaram um consórcio chamado “La Sportive”.

Esse consórcio era composto dentre outras pela Alcyon, Armor, Automoto, Clément, La Française, Gladiator, Griffon, Hurtu, Labor, Liberator, Peugeot e Thomann. Com recursos unidos equiparam quase a metade do pelotão, e, inevitavelmente, conseguiam também controlar o salário dos corredores, estabelecendo tetos máximos.

La Sportive permaneceu no pelotão entre 1919 e 1921 e durante esse período a equipe cinza conseguiu um grande número de vitórias, podendo-se destacar:

  • Tour de France de 1919 (Firmin Lambot), 1920 (Philippe Thys) e 1921 (Léon Scieur), assim como a classificação por equipes nas mesmas edições.
  • Os campeonatos da França (Henri Pélissier) e Bélgica (Jean Rossius) de 1919.
  • Paris-Roubaix de 1919 e 1921 (Henri Pélissier).
  • Liègè-Bastogne-Liègè de 1920 (Léon Scieur) e 1921 (Louis Mottiat).
  • Paris-Bruxelas de 1919 (Alexis Michiels) e 1920 (Henri Pélissier).
  • Tour de Flanders de 1919 (Émile Masson Sr.) e 1920 (Louis Mottiat).
  • Burdeos-Paris de 1919 (Henri Pélissier).
  • Paris-Brest-Paris de 1921 (Louis Mottiat).
  • Tour du Sud-Est de 1919 (Albert Steux).

Além disso, Henri Pélissier (foto de Guy Dedieu em 1919) foi o corredor com maior número de vitórias em 1920 (10). Eugène Christophe, que correu o Tour de France de 1919 com La Sportive foi o primeiro maillot jaune da história.

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O consórcio acabou em 1922 com os fabricantes montando suas próprias equipes, já que, durante a existencia dele, os seus membros estavam em processo de reconstrução. De fato, muitos dos corredores que participaram da La Sportive, seguiram correndo a partir de então com as equipes para as quais corriam antes da sua formação.

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